Hoe kon Susan Boyle stress overwinnen

Susan Boyle: hoe kon zij de stress overwinnen

Vandaag las ik in de krant een artikel over Susan Boyle. Je weet wel, die enorm talentvolle zangeres uit zo’n talentenjacht in Engeland in 2009. Het ging over hoe stress veel invloed op haar had gehad. Ze was zelfs overspannen geraakt. Ik las over haar:

susan weer hersteld van stressDe zingende huisvrouw moest in het verleden meerdere optredens afzeggen, omdat ze oververmoeid en overspannen was. Ondanks intensieve begeleiding door psychologen raakte ze overspannen door de media-aandacht en trok ze zich enige tijd terug.

Nu blijkt de Schotse weer beter in haar vel te zitten. “Ik weet wat ik doe en welk pad ik wil bewandelen. In het begin was het moeilijk maar nu kan ik alles beter handelen. Ik voel geen druk. Ik weet dat ik niet alleen ben en dat ik een goed team om me heen heb.”

Overspannen door niet slim bezig zijn

Overspannen raak je doordat de stress te hoog is. Je kan het (even) niet meer aan. Vaak is de aanleiding een nare situatie in je leven zoals een ontslag of een noodlot dat een dierbare treft.

Susan probeerde eerst toch door te gaan, waarbij ze zich intensief liet begeleiden. Dat leidde uiteindelijk tot niets. Het is alsof je een pan water op het hoog vuur zet, en door maar flink te blazen en roeren het koken probeert te voorkomen. Dat werkt dus niet.

Gelukkig heeft ze dat zelf ook ingezien. Zo doorgaan had haar wellicht helemaal uitgeput en zoals ik het artikel lees, en de tijdsduur erbij betrek, is ze waarschijnlijk in een lichte burnout (type 1) geraakt door in die overspannen toestand nog een tijd door te gaan.

Stap één: Besef (bewustwording en acceptatie) van je stress situatie

Eerst kwam er het moment waarop ook zij besefte dat het niet ging. Dat het zo niet door kon gaan. In het geval van Susan was alle media aandacht haar te veel. Ze kon niet met de stress die dat meebracht omgaan. Deze bewustwording is een hele belangrijke stap geweest. Want haar gevoel en verstand zeiden dat dit niet werkte.

Maar ja, hoe dan wel? De volgende stap in het vervolg was het om even helemaal te stoppen. Dat geeft ruimte, ontspanning, rust! En rust en ontspanning geven je de mogelijkheid om beter te zien wat je verder wilt.

Stress overwinnen, vaak een kwestie van standpunt veranderen

Een probleem laat zich zelden oplossen door hetzelfde te blijven doen. Ook bij Susan kwam het besef dat terug keren in de oude situatie, met haar ‘oude’ denkpatronen niet zou werken. De omgeving, met al zijn hectiek en stress laat zich ook niet aanpassen. En dus blijkt ze op zoek te zijn gegaan naar wat haar weg was, wat het pad was dat ze wilde bewandelen. Dit nieuwe standpunt, deze nieuwe zienswijze gaf haar de kracht om weer aan het werk te gaan. Ze voelt de druk niet meer zo van de media. Daarnaast is ze gaan beseffen wat de toegevoegde waarde van haar team, de mensen om haar heen zou kunnen zijn om de gezondheid te bewaren. Met deze nieuwe zienswijze hoop ik dat ze nog lang mag genieten van haar werk en dat daardoor ook anderen weer mogen genieten van haar.

Reageer eens: Ook overspannen, burnout of er tegenaan?

Herken je in Susan’s verhaal je eigen situatie? Is het jou ook te veel, is de druk te groot, zijn de verwachtingen je te veel en zie je de mogelijkheden niet meer om het te veranderen?
Hopelijk heb je dan wat aan Susan’s aanpak. Of lees anders eens op mijn website over de trainingen op dit gebied. Mindfulness en Alfatraining.

Fred Steetsel
Mentalcoach en Burnoutbegeleider
http://www.ontspannu.nl

Wat kunnen we op het werk leren over sporters die burnout raken?

AfbeeldingUit een onderzoek in Nieuw Zeeland (*) onder sporters die hard trainden bleek het volgende:

  • Zij die met een externe motivatie sporten (voldoen aan verwachtingen, voor een beloning sporten of bij slecht presteren juist straf) liepen de grootste kans op een burnout.
  • Intern gemotiveerde sporters, doen het omdat ze het leuk vinden. En blijken veel minder gestrest.
  • Door goede begeleiding kan je de juiste motivatie stimuleren en het risico op een burnout worden verminderd.

Spanning-inspanning-ontspanning
Het eerste dat me hieraan opvalt is dat er een duidelijke parallel te trekken is tussen overtraindheid en overspannen zijn of een burnout. Je kunt jezelf dus in een burnout sporten. Niet helemaal nieuw voor mij, maar blijkbaar geldt dat niet alleen maar in extreme gevallen.

Want sporten is toch zo gezond voor je? Ja, wel als je het doet op het juiste niveau. Te veel sporten brengt je uit balans. En heb je eenmaal een burnout dan is het helemaal belangrijk om het juiste niveau van inspanning vast te stellen.

Op de werkvloer: de toepassing
Nu is het de vraag wat we hebben aan deze conclusies als het gaat om mensen die op het werk burnout dreigen te raken. Als de stress hoog op loopt bij iemand, wat hebben we er dan aan te weten dat sporters ook burnout kunnen raken.

Ook op de werkvloer bestaan de inspanningen uit twee soorten: Een inspanning die iemand verricht puur omdat hij of zij het moet (van zichzelf of van zijn baas) en inspanningen die gedaan worden omdat de medewerker daar vanuit zichzelf graag aan werkt. Extern en intern gemotiveerd dus.

Nu is het natuurlijk zo dat vrijwel niemand de hele dag alleen maar intern gemotiveerd is. Ieder soort werk brengt klusjes met zich mee die minder leuk zijn en waarvan je weet dat het toch even moet gebeuren (externe motivatie). Maar als de beleving van de medewerker zo is dat het merendeel van het werk bestaat uit dit soort werkzaamheden, dan slaat de balans de verkeerde kant op door. De kans ontstaat dan dat de medewerker gaat afknappen.

Om te voorkomen dat een medewerker afknapt is het dus zaak om te analyseren of iemand voornamelijk extern of intern gemotiveerd is. Waarin vindt iemand zijn drive om de hele dag door te gaan, dag in, dag uit? En heb je éénmaal door hoe het met de motivatie zit, dan kun je daarop inspelen. Aanpassingen aan de arbeidskant of aan medewerkerskant, of misschien wel allebei.

Intern motiveren
In ieder geval zullen de maatregelen om te voorkomen dat iemand afknapt vanwege te veel externe motivatie ertoe moeten leiden dat de medewerker meer van zijn taken intern gemotiveerd gaat oppakken. Hij zal er als het ware anders tegen aan gaan kijken. En dat is nog een hele kunst.

Heb je vragen hier over of wil je eens sparren om te kijken hoe dit bij jou in het bedrijf kan worden aangepakt? Neem dan gerust contact op.

Fred Steetsel
Mentalcoach en Burnoutbegeleider

http://www.ontspannu.nl

* Het onderzoek: (Lonsdale C, Hodge K (2011) Temporal ordering of motivational quality and athlete burnout in elite sport. Med. Sci. Sports Exerc., 43: 913-921.)

I can cope

Over coping-strategiën, hoe ga jij om met je stress?

Structureel je stress-situatie aanpakken is de beste oplossing. Dat kan altijd, maar kost vaak wel wat tijd. Aanpassingen in het geheel van gedrag, overtuigingen en gedachten zijn niet zo maar gemaakt. In die tussentijd is het zaak om je bewuster te zijn van je keuzes.

Hoe je uiting geeft aan je stress is verschillend per persoon. De één doet dat in de vorm van drukte en onbegrip de ander door steeds stiller te worden (binnenvetters vooral) om dan ook weer soms ineens te ontploffen. Sommigen grijpen naar de verkeerde middelen. Dat gedrag versterkt het negatieve gevoel over jezelf. Een depressie ligt op de loer. Daarnaast zijn de fysieke gevolgen van stress groot waardoor omgaan met je lichaam een andere aanpak vraagt.
Kortom zo gauw je in een stress-periode of een burnout verkeert is het zaak om je gedrag aan te passen. Hoe je in deze periode met je zelf om gaat, jouw coping-strategie, kan een heel verschil maken. Zowel voor je herstel als voor je gezondheid in het algemeen.

Hieronder een paar tips voor coping in tijden van stress:

  1. Probeer in alles iets positiefs te zien. Stop met meehuilen met de wolven. Meehuilen is ook huilen en blijven huilen maakt je neerslachtiger. Dus huil eens lekker uit en trek je eigen plan door op een positieve manier tegen een situatie aan te gaan kijken.
  2. Zoek steun bij vrienden en kennissen. Kruip uit je schulp.  Ga een bakkie doen, vraag ze om langs te komen. Het leidt af en als dingen je echt dwars zitten kun je ze met ze bespreken en voel je je gehoord.
  3. Geef uiting aan je gevoelens. Je gevoelens borrelen van binnen en zorgen voor meer schade dan je soms denkt. Dus geef er uiting aan: praat, beweeg, ga schilderen of ga mensen helpen. Kortom doe wat er gevoelsmatig in je opkomt en uit zo je gevoelens.
  4. Denk eens aan wat anders. Stop met piekeren. Een oplossing voor een probleem ontstaat nooit door er alsmaar over door te piekeren. Dus doe het anders! En vaak komt er dan een oplossing die je niet had gezien.
  5. Bedenk een paar gezonde dingen waar je altijd wel zin in hebt en schrijf die op. Als je dan negatieve gevoelens krijgt dan kan je één van die leuke dingen gaan doen. Dat voorkomt dat je gaat grijpen naar afleiding in de vorm van (meer)roken en (meer) drinken, alleen maar tv hangen en andere verslavingen.
  6. Geef jezelf complimenten voor wat je kunt en al bereikt hebt. Dit voorkomt dat je te veel focust op de dingen die (nog) niet goed gaan (negatieve gedachten).
  7. Haal je lekkere gevoel terug. Denk aan momenten waarop je het naar je zin had. Stel het je zo beeldend mogelijk voor. Of voor de muzikaal ingestelden: zet een lekkere cd op en ga helemaal op in de muziek. Misschien heb je er wel een mooie herinnering bij? Of voor de fysiek gevoeligen: neem een lekkere massage of een warme douche. Al deze dingen werken ook indirect door in de rest van je systeem.
  8. Kom uit je stoel en doe iets aardigs. Bepaal eerst wat je aankunt en doe dan binnen je grenzen wat aardigs voor mensen om je heen. Goed doen levert jou ook fysieke en psychische bevrediging op. Het versterkt je zelfbeeld.
  9. Drink gezondere dingen. Koffie, frisdrank en andere stimulerende middelen zijn aanjagers van je stress-systeem. Dus drink veel water, kruidenthee en vruchtensappen.
  10. Eet gezondere dingen. In tijden van stress slaat je lichaam sneller vet op en gaat daar ongezonder mee om, kan het minder goed tegen geraffineerde suikers. Eet dus zo gezond mogelijk, vetarm en weinig snelle suikers.

Tot slot: hoe vaker je positieve dingen doet en tegen jezelf zegt, hoe meer je er zelf ook in gaat geloven. En dan werkt het dubbel zo hard.

Fred Steetsel

@Burnoutcoach (Twitter)